世界上最大的热带雨林 世界上最大的热带雨林分布区位于

到目前为止除了美国坐观君分享的美洲文章很少古巴和拉美有几篇然后就没有了事实上在交通如此发达的今天这片大陆依然离我们如此遥远我们对他们不了解他们对我们亦然但这片土地一直吸引着我当初坐观君读《上帝的指纹》...

到目前为止

除了美国

坐观君分享的美洲文章很少

古巴和拉美有几篇

然后就没有了

事实上

在交通如此发达的今天

这片大陆依然离我们如此遥远

我们对他们不了解

他们对我们亦然

但这片土地一直吸引着我

当初坐观君读《上帝的指纹》时

深深为美洲曾经灿烂的文明而震撼

最近一直在解读中国的地缘

今天坐观君特别为大家分享

美洲文明的故事

作者:星球研究所(ID:gonglulvxing)(已授权)

也许在某个平行宇宙

秦始皇刚刚用长矛统一华夏

一群来历不明的异族却手持火枪突然降临

他们绑架并杀死中国皇帝、霸占中国女人、奴役中国男人

迫使中国人放弃自己的文字和信仰

若干年后

纯种的中国人已经所剩无几

张王赵李被史密斯、马丁取而代之

炎黄大战、春秋战国完全被世人遗忘

仅存的几本孔子、老子的经典成了无人能识的天书

唐诗宋词甚至压根没有存在过

一场文明的浩劫就这样发生了

幸运的是它并没有发生在我们身上

不幸的是它真真切切地出现在了

美洲大陆

(巴拿马运河为南北美洲分界,地图源自维基百科)

从加拿大的北极苔原到中南美洲的热带雨林

再到大陆最南端与南极洲隔海相望

美洲是世界上南北长度最长的大陆

纵跨1.4万公里、140多个纬度

纬度的变化带来了极其丰富的气候类型

也造就了世界上生物多样性最丰富、自然环境最好的大陆

与亚欧大陆相比

美洲大陆的地理单元要简单得多

可以概括为东、中、西三个部分

一条长达1.5万公里的科迪勒拉山系纵贯整个美洲西部

东部则是相对较矮的山地或高原

中部形成平原或低地

(地图源自美国国家海洋和大气管理局,星球研究所标注)

太平洋板块与美洲板块挤压碰撞

世界上最长的褶皱山系便在美洲大陆西部隆起了

科迪勒拉山系

包括北美洲的落基山脉、内华达山脉、海岸山脉

以及南美洲的安第斯山脉等一系列巨大山脉

许多山峰可达五六千米

是亚洲以外最高的山脉之一

(拍摄于秘鲁境内的神圣峡谷The Sacred Valley附近,摄影师Nicholas Ciorogan)

因为板块运动,构造活动十分强烈

这里是环太平洋火山地震带的重要组成部分

海拔超过5700米的火山锥就有18座

世界上最高的活火山、死火山都位于该区域

许多火山锥锥形完美、令人赞叹

(请将手机横屏观看,玻利维亚的帕里纳科塔火山Parinacota Volcano,摄影师Andrea Cavallini)

强烈的构造活动还为山区带来了极为丰富的矿藏

铜、铝、锌、银、金、锡、煤、硫黄、硝石等等

这些矿藏往往品位极高、产量巨大、容易开采

比如下图中墨西哥的Naica矿洞

它是世界上最大的水晶洞穴

水晶密布、触手可得、堪称天然水晶宫

巨大的矿藏在历史上曾改变多个国家的命运

直到今天依然是美洲的经济命脉之一

(第一张图为早期开采的场景,第二张图为2012年美国国家地理对洞穴的一次深入探索,摄影师Carsten Peter)

科迪勒拉山系的垂直生态系统

也为动植物物种的多样性创造了条件

以安第斯山脉为例

仅高等植物就超过30000种

其中一半为当地特有

而动物的多样性更加广为人知

特有物种比例高达2/3

如原驼、羊驼、龙猫、美洲鸵等等

(原驼,摄影师Mike Reyfman)

高大的科迪勒拉山系还拦截了空中的水汽

发育出巨大的现代冰川

以著名的佩里托莫雷诺冰川(Perito Moreno Glacier)为例

它高达25层楼、宽度更是达到5公里

构成了一个绵延不绝的幽蓝世界

(请将手机横屏观看,摄影师Martin St-Amant)

冰川融水、山区降雨

在山系以东发育出源远流长的世界著名大河

包括北美的密西西比河、南美的亚马孙河

成为中部大平原和低地的重要水源

在密西西比河的滋养下

北美大平原已是今日最重要的农业区之一

(摄影师Rory Doyle)

在南美

亚马孙河则养育了世界上最大的热带雨林

亚马孙热带雨林

它面积高达700万平方公里

占全世界森林面积的1/5

尤其盛产红木、檀香木等贵重林木

(摄影师Johnny Lye)

亚马孙以南还有南美洲的另一处中部低地

拉普拉塔平原

平原南部便是著名的潘帕斯草原(Pampas)

与中国干草的草原相比

潘帕斯草原属于亚热带高草草原

年降水量高达500-1200mm

水草极为丰美

(潘帕斯草原上的牧民、大湖、雪山、骏马,图片源自Geoex.com)

平原低地以东则是东部高原和山地

其中南美洲的巴西高原面积达450万平方公里

大部分地区属于湿润的热带草原或热带雨林

平均海拔在500米-800米之间

温度也较炎热的亚马孙和平原地带凉爽

再加上土地肥沃、矿产众多

是南美洲人口较为密集的区域之一

今日巴西的政治、经济中心也都位于该区域

(在2892米的班代拉峰俯瞰巴西高原,摄影师Igor Tibiriçá Mendes)

巴西高原的北部是圭亚那高原

该区域降雨充沛,多为热带雨林

因长期侵蚀,众多的桌状山地成为这里的标志性景观

(著名的桌状山地罗赖马山Mount Roraima,长约14公里、宽5公里米)

而在北美洲东部

则是寒冷的拉布拉多高原和低缓的阿巴拉契亚山脉

阿巴拉契亚山脉以东的滨海平原与丘陵

以温带、亚热带为主,气候宜人、交通便利

是今日北美政治、经济的中心区域

(摄影师Swimmingthedepths)

这就是美洲大陆的东、中、西三大区域

气候多样、水源充沛、矿藏丰富、动植物种类众多

大约15000年前

世界上最大的热带雨林 世界上最大的热带雨林分布区位于

末次冰期使得大量海水冻结成冰、海平面下降

一条连结亚欧大陆与美洲大陆的白令陆桥露出水面

人类得以通过陆桥踏上了这片“新大陆”

这是人类最晚进入的一个宜居大陆

(也有学说认为此前还有少量人类通过白令路桥到达美洲;下图为人类迁徙路线图,图片源自维基百科,星球研究所标注)

又过了4000年

冰期结束、海平面随之上升

白令陆桥也被海水淹没

美洲开始脱离世界独立发展

到了16世纪初期

美洲的山地、平原、雨林、草原、高原已经遍布人类文明

(美洲早期部落分布图,源自维基百科)

其中最重要的有三个

玛雅文明(Maya)、阿兹特克文明(Aztec)和印加文明(Inca)

它们都分布于相对温暖的墨西哥以南的科迪勒拉山区

(分别为图中绿色、紫色、土黄色区域,源自Thinklink.com)

他们在海拔2000多米的山脊上建造了巨大的宫殿

每处台阶都由一整块巨大的花岗岩凿成

用于垒砌墙体的石块不用灰泥

却仍能衔接紧密、连匕首都难以插入

(请将手机横屏观看,马丘比丘Machu Picchu,摄影师Strange Quark)

他们拥有自己的宗教

并建立了大型的庙宇

一直巍峨挺立至今

(卡斯蒂略金字塔,摄影师Daniel Schwen)

他们培育出了令人目不暇接的农作物

包括玉米、土豆、西红柿、辣椒、南瓜、花生等等

今天人类田地中2/3的品种都源于美洲人的贡献

(阿兹特克人储藏玉米的画面,绘于16世纪,源于《佛罗伦萨法典》)

他们创造的巨大梯田可与中国媲美

(注意图片中的人,秘鲁古梯田,摄影师McKay Savage)

他们驯养狗、火鸡、羊驼、豚鼠等

而不是亚欧大陆常见的牛马猪羊

因此极少感染家畜传播的瘟疫

与亚欧大陆的同类相比

美洲人可以活得更健康

(木俑中的玛雅人形象,藏于大都会博物馆)

他们有自己的独特文字

与中国早期的象形文字颇为类似

(第一张图为印有玛雅文字的陶制容器,第二张图为玛雅文字“虎”,图片源自维基百科)

他们已经可以进行开颅手术

并且成功率高达80%-90%

他们有自己的天文历法、数学

可以计算春分、秋分、夏至、冬至

还专门设立了学校传授这些知识

(15世纪阿兹特克的太阳历雕刻)

但与留在亚欧大陆上厮杀的同类相比

美洲原住民的文明又有什么劣势呢?

首先

欧亚大陆是东西向的

同纬度的不同文明间的气候差异并不太大

文明间得以互通有无

战争、贸易、宗教都会带来其它文明的发展成果

于是西亚的小麦传播到了中国

中国的造纸术则传播到了西亚、欧洲

一来一往欧洲文明和中华文明都取得了进步

因此东西向的丝绸之路也变得愈加重要

但美洲却是南北向的

从北极苔原到热带雨林文明之间交流的成本极高

而中美洲蜂腰上的热带雨林更是交流的瓶颈

使得印加文明与阿兹特克文明几乎没有交集

(星球研究所标注)

再加上在所有宜居大陆中

美洲是人类最晚进入的一个

文明发展的时间本来就较短

若不同文明之间无法取长补短

发展就变得愈发缓慢

所以欧洲人到来时的美洲文明

基本相当于中国的商周时期,甚至更早

(密不透风的中美洲危地马拉热带雨林)

其次

发展缓慢的美洲三大文明都没有进入青铜或铁器时代

没有铁器的美洲人无法根本无法大规模开发热带雨林

也无法利用科迪勒拉山系中的众多矿藏

甚至连车轮都造不出来

他们的士兵只能身裹布条、手持木棒

与身穿盔甲、配备火枪的欧洲殖民者对抗

(木制武器是阿兹特克士兵常用的装备,插画师Adam Hook)

第三

人类进入美洲大陆时

已经用数十万年在亚欧大陆学会了成熟的狩猎技术

但对美洲大陆的大型动物而言

它们却没有几十万年的时间适应从天而降的人类

甚至遇到人类时就像今天加拉帕戈斯群岛上的动物一样不知闪避

于是美洲的哺乳动物在数千年间大量灭绝

只剩下脾气暴躁、难以驯化的野牛

以及身单力薄的羊驼

所以美洲人没有发展出成熟的畜牧业

连北美大平原那么肥沃的地方都没有畜力开垦

在今天看来极佳的土地上却无法建立最强大的文明

他们甚至没有见过欧洲人带来的战马

面对骑在马背高高在上的欧洲人

还以为是天神下凡

(西班牙殖民者皮萨罗突袭印加人,印加士兵一脸惊恐)

最后

没有经历大规模疾病传播的健康美洲人

在经历过各种瘟疫的欧洲人面前反而成了最大的劣势

仅仅一个天花病毒就在数年内杀死了60%以上的印加人

(感染天花的美洲原住民,源自牛津大学出版社)

公元1532年

西班牙人皮萨罗带着168名士兵、62匹战马

击败了拥有8万大军的印加军队

他们绑架并杀死印加皇帝、霸占印加女人、奴役印加男人

迫使印加人放弃自己的文字和信仰

若干年后

纯种的印加人已经所剩无几

马丘比丘完全被世人遗忘

那些古文字成了无人能识的天书

古代美洲的文明已经没有机会创造更大的辉煌

一切都结束了

P.S.关于自然地理对人类历史进程的影响,可以阅读美国生物地理学家Jared Diamond的著作《Guns, Germs, and Steel》

古代美洲文明的故事先分享到这里

关于这片大陆以及上面的国家的故事

世界上最大的热带雨林 世界上最大的热带雨林分布区位于

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